Categories
SUKAN

Terbuka AS: Jabeur cipta sejarah, wakil Afrika pertama layak ke separuh akhir

Pilihan kelima, Ons Jabeur dari Tunisia meneruskan musim mencipta sejarahnya dengan menewaskan pemain Australia, Ajla Tomljanovic, 6-4, 7-6 (4) pada suku akhir Terbuka AS di New York.

Jabeur, 28, menjadi wanita Afrika atau Arab pertama mara ke separuh akhir Terbuka AS dalam era Terbuka. Enam minggu lalu, dia mara ke final di Wimbledon, wanita Afrika atau Arab pertama mara ke final di mana-mana acara Grand Slam.

“Saya hanya cuba melakukan tugas saya dan diharapkan memberi inspirasi kepada lebih ramai wanita dari Afrika,” kata Jabeur. “Benar-benar ia amat bermakna bagi saya.”

Jabeur mengawal servis Tomljanovic lima kali dalam enam peluang. Pemain Tunisia itu juga memenangi 22 daripada 31 mata servis pertamanya (71 peratus) dan mendahului Tomljanovic 29-12 dalam kemenangan.

Tomljanovic mendahului set kedua 5-3 sebelum Jabeur bangkit untuk menyamakan kedudukan 5-5 dan 6-6. Pemain Australia itu mendahului pada awal perlawanan, 2-1 dan 3-2, sebelum Jabeur memenangi tiga mata berturut-turut untuk mendahului hingga tamat permainan.

“Saya percaya pada diri saya sendiri selepas Wimbledon,” kata Jabeur dalam wawancara di gelanggang.

“Saya tahu bahawa saya ada dalam diri saya untuk memenangi perlawanan akhir (utama). Dan di sini saya berada di separuh akhir.

“Saya terus mengulangi kepada diri sendiri (dalam tiebreak), ‘Saya boleh, saya boleh.'”

Tomljanovic menewaskan Serena Williams pada pusingan ketiga kejohanan itu dalam perlawanan terakhir kerjaya Williams. Pemain Australia itu kemudiannya menewaskan Liudmila Samsonova dari Russia untuk mara ke suku akhir pertama Terbuka AS.